Hemligheterna bakom Splashtops väg till enhörningsföretag

Splashtops VD Mark Lee talar med Ryan Floyd på Storm Ventures

Storm Ventures har deltagit i alla Splashtops finansieringsrundor, från serie A under 2006 till serie D under 2010, och nu i den senaste finansieringen: 50 miljoner dollar som driver upp Splashtops värdering över 1 miljard dollar.

För vart och ett av dessa Splashtops finansieringsevenemang har den främsta Storm-investeraren varit Ryan Floyd, företagets medgrundande VD. Storm investerade till och med i vårt tidigare företag, OSA Technologies, som befann sig på en helt annan marknad (Intelligent gränssnitt för plattformshantering [Embedded intelligent platform management interface, IPMI] för servrar).

Med tanke på Ryans långvariga engagemang med Splashtop ville vi få hans perspektiv på hur han ser vår resa hittills—och var han ser att vårt företag och vår marknad är på väg i framtiden.

Intervju med Storm Ventures
Mark Lee: Ryan, du har investerat i många företag genom åren, och du har varit en av våra investerare sedan Splashtop startade. Skulle du kalla Splashtop en vanlig investering för Storm Ventures?

Ryan Floyd: Jag är inte säker på att det finns någon riktigt vanlig investering. Men jag kan säga att Splashtop skiljer sig från de flesta andra investeringar jag har varit inblandad i, på några få nivåer.

För det första investerar vi många gånger i företag som försöker etablera en helt ny marknad. Men i Splashtops fall skakar du om den etablerade fjärråtkomstmarknaden, som för närvarande exemplifieras med virtuella privata nätverk (VPN).

VPN hade sin tid, men de är en äldre metod. De är klumpiga, svåra att hantera, dyra och de belastas av sin centraliserade kommando- och kontrollinfrastruktur. De kan inte hålla jämna steg med den digitala omvandling som dagens organisationer går igenom.

Genom att tillhandahålla ett modernt, molnbaserat och säkert tillvägagångssätt för fjärråtkomst, presenterar Splashtop ett tydligt alternativ till en teknik och marknad som är mycket bekant, men som få har mycket till övers för.

En annan sak som skiljer ut Splashtop är att ni har varit lönsamma i många år.

Mark: Stämmer, sedan 2015.

Ryan: Och inte bara lite lönsamt, utan mycket lönsamt. Ni har byggt upp en stark balansräkning, något som de flesta riskkapitalinvesterare inte känner till. Och viktigast av allt är att ni inte har offrat snabb tillväxt på vägen. Jag kan säga att kombinationen av hög tillväxt med hög lönsamhet definitivt gör att Splashtop avviker, på bästa möjliga sätt.

Mark: Vår senaste tillväxt och lönsamhet påskyndades av covid-19-pandemin.

Ryan: Visst, Splashtop fick en riktig medvind med covid-19-pandemin. Men jag tror att pandemin bara belyste och skyndade på något som redan var på gång.

En av de mest kraftfulla trenderna inom IT för företag över tid är att göra det enkelt för användarna att få åtkomst till och få den information de behöver för att utföra sitt arbete. Människor vill vara oberoende. De vill inte behöva be om tillstånd eller skaffa specialutrustning eller gå igenom olika typer av hinder. De vill bara få vad de behöver för att göra sitt arbete, utan gränser eller hinder. Om du ger människor verktygen för att få utföra sitt arbete mer effektivt, kommer de att ta till sig mycket av dessa saker.

För många företag och andra stora organisationer, och till och med många småföretag, krävdes det påtvingade krav på arbete hemifrån för att de skulle upptäcka att människor kunde göra digitalt arbete på distans, ofta lika effektivt som om de var fysiskt på kontoret.

Mark: Vi gillar att säga att arbete hemifrån är som anden i flaskan, och det finns inget sätt att få dit den igen!

Ryan: Exakt, ja! Det är en annan betydande aspekt av Splashtop-berättelsen, att ni tog er an de tekniska problemen med fjärråtkomst med ett grundläggande konsumenttänkande, vilket betyder att ni gjorde det riktigt, riktigt enkelt att använda, och prisvärt. Så enskilda älskar att använda Splashtop.

Men samtidigt löser du en grundläggande företagsfråga, som handlar om ett bättre sätt för anställda att ansluta till den information, programvara och andra digitala resurser som de behöver för att utföra sitt arbete så effektivt som möjligt.

För företag krävdes det troligen något som pandemin för att få dem att prova detta bättre sätt att göra saker. Men som med så mycket annat med covid-19, den som tror att vi kan gå tillbaka till hur det var före pandemin nu när vi har sett ljuset—genom att använda det bättre sättet för fjärråtkomst—lurar sig själv.

Mark: Det är logiskt. Vi har definitivt sett mer försäljning och större intresse från större företag sedan vi drabbades av nedstängningarna till följ av covid-19.

Ryan: Och det påminner mig om ett annat sätt som Splashtop verkligen utmärker sig på. Jag vet att du och de tre andra grundarna är alldeles för ödmjuka för att säga det, men ni är otroligt tekniska. Det är inte som att du satte ihop några slumpmässigt valda tekniker och satte ett användargränssnitt på det, vilket tyvärr är fallet med många programvaruföretag.

Splashtop-teamet har verkligen byggt upp ett system från grunden, som fungerar säkert över några mycket svåra tekniska utmaningar.

Som investerare är en av de saker jag blir glad över att du i huvudsak har byggt ett stort hinder som skulle vara mycket svårt för andra att ta sig igenom. Det betyder att det skulle vara svårt för någon att kopiera det Splashtop har byggt. Detta stämmer inte för många företag som finansieras genom venturekapital.

På så sätt är Splashtop ungefär som Zoom. Massor av andra videokonferensverktyg har video och röst. Men en del av det magiska med Zoom är att de spenderar så mycket tid på att skriva lägsta-nivå-kod, som sitter i deras program och körs på våra datorer, vilket gör deras videoprestanda så mycket bättre än konkurrenternas.

Det är inte så att det skulle vara omöjligt för någon att göra vad Splashtop har gjort. Men det finns mycket teknisk magi bakom din fjärråtkomst. Det tekniska djupet kanske inte är uppenbart för många av dem som bara använder och gillar programvaran, men det är djupet är det som gör den så robust och gör att den fungerar så bra.

Mark: Ja, vi har verkligen jobbat mycket hårt på vår teknik, och vi fortsätter att investera i att förbättra den hela tiden. Vi har turen att alla vi fyra grundare delar samma vision och åtagandenivå för det vi försöker uppnå.

Ryan: Jag tror faktiskt att närheten mellan de fyra grundarna är en av Splashtops superkrafter! Det är sällsynt att hitta fyra grundare som har varit tillsammans så länge—i ert fall sedan studietiden på MIT, där ni alla studerade elteknik och datavetenskap—och som verkligen fungerar mer som en familj.

Mark: Alla fyra växte upp i Kalifornien som barn till taiwanesiska invandrare. Så även om vi inte träffades förrän på MIT, började vi med en gemensam kultur och uppfostran. Vi behandlar alla Splashtop-anställda som en del av vår familj, och det tillvägagångssättet är en stor anledning till att teamet har varit framgångsrikt.

Ryan: Den nära synkroniseringen, tillsammans med lagets tekniska färdigheter, är förmodligen orsaken till en annan sak med Splashtop som imponerar på mig: er beslutsamhet och motståndskraft. Under åren har ni ställts inför några ganska drastiska marknadsutmaningar och har varit tvungna att helt svänga om verksamheten.

Den kombinationen av visionen att se en annan väg, tillsammans med färdigheterna och kampen för att engagera sig helt och hållet på den nya vägen, är ganska speciell. Det bidrar till att förklara Splashtops framgång hittills, och det ger mig som investerare tillförsikt om er fortsatta framgång.

Mark: Vi uppskattar allt det stöd du och Tae Hea (som är medgrundare till Storm) har gett vårt team genom åren. Fram för ännu bättre prestationer i framtiden!


Du kanske är intresserad av:

Mark Lee om hur Splashtop blev det senaste tekniska enhörningsföretaget på $ 1 miljard

Splashtop tillkännager 50 miljoner dollar i ny finansiering, och uppnår eftertraktad värdering på 1 miljard dollar

Splashtop meddelar betydande milstolpar på sin väg mot värdering på 1 miljard dollar

Gratis provbanner på bloggbotten