Fjärråtkomst och den digitala klyftan

Skulle fjärråtkomst till datalaboratorier kunna bidra till att jämföra spelrummet för studenter inom e-lärande?

Mark Lee, VD för Splashtop
Av Mark Lee, Chief Evangelist på Splashtop


Att få utbildning är ganska utmanande just nu, med COVID-19 som tvingar skolor att anta olika nivåer av distansutbildning. Och utbildning är särskilt svår för studenter som saknar tekniska verktyg för att göra sina kurser på distans.

En aspekt av distansutbildningsutmaningen som ofta förbises är bristen på tillgång till datalaboratorier.

Jag har varit förvånad över utbudet av specialiserad programvara som har blivit livsviktig för alla typer av studieområden. Datalaboratorier är inte bara för studenter inom teknik eller datavetenskap längre.

Kurser inom så olika områden som arkitektur, musik, teaterdesign, kemi, konst, kommunikationsstudier, modedesign och biologi är beroende av specialiserad programvara som Adobe Creative Suite, AutoCAD, Revit, Avid och mycket mer - programvara som kräver mycket specifika Mac- eller Windows GPU-kompatibla arbetsstationer. Dessutom är studenter som bara har råd med Chromebook eller andra billiga bärbara datorer ofta beroende av dessa högpresterande datalaboratorier för att göra läxor.

Med pandemin som håller dörrarna till många datalaboratorier låsta eller begränsar den fysiska tillgången kraftigt, letar skolorna efter kreativa sätt att ge alla sina elever - och instruktörer - tillgång till de datorer som de behöver för att slutföra sina kurser eller forska, fullfölja examen krav och framsteg på deras utbildningsresa.

Pandemisk oro utlöser en skyhög utbildningsefterfrågan på programvara för fjärråtkomst

Splashtop, tillverkare av fjärråtkomstlösningar, har varit i branschen sedan 2007. Vi har sett periodiska anslag i försäljningstillväxten under dessa år, men inget som vi upplevde 2020.

Under de tre månaderna från juni till augusti i år - sommarmånaderna då universitet, högskolor och skolor K-12 förberedde sig inför det nya läsåret bland pågående pandemiska bekymmer - växte antalet kunder inom utbildningssektorn åtta gånger . Dessutom utökade många befintliga utbildningskunder sina inköp.

När vi pratade med våra kunder bekräftade vi att denna tillväxt främst drivs av en önskan att ge fjärråtkomst till maskinvaru- och programvara för datalaboratorier. I mycket verklig mening har programvara för fjärråtkomst blivit en viktig livlinje för studenter och instruktörer som är beroende av resurser för datalaboratorier.

Lättare tryck på IT-avdelningar för utbildning

I dagens digitalt beroende skolor och universitet var kraven på utbildnings-IT-avdelningar redan intensiva långt innan COVID-19 slog till. Föreställ dig trycket när IT-proffs inte bara plötsligt måste implementera fjärranlärningsprocesser, utan också helpdeskpersonalen behövde lösa datorproblem på distans.

När det gäller fjärranslutning av datalaboratorier har VPN-metoden som är bekant med IT allvarliga begränsningar som gör VPN-användare olämpliga för långtidsundervisning och fjärranslutning av datalaboratorier. Till exempel, på grund av hur de är utformade, VPN: er:

  • Skala inte bra. Det är svårt att snabbt lägga till alla studenter som plötsligt måste få tillgång till programvara på campus hemifrån eller sovsalar. Uppgradering av VPN-maskinvara är ett dyrt och tidskrävande företag.
  • Utför inte bra. VPN: s behov av att backa upp nätverkstrafik, särskilt skapar en laggy användarupplevelse som gör det svårt att vara produktiv.
  • Låt inte eleverna använda sina egna datorenheter. VPN kräver användning av skolutgivna enheter eller installation av säkerhetsprogramvara för slutpunkter för att förhindra att komprometterade datorenheter ansluter direkt till skolnätverket.
  • Introducera säkerhetsfrågor. Till stor del beror det på att VPN: n inte skiljer mellan skolans officiella trafik och användarnas personliga trafik - och på grund av att VPN-gateways och programvara körs dygnet runt, lämnas de ofta omhändertagna.

Molnbaserad programvara för fjärråtkomst i företagsklass är ett bättre alternativ för att övervinna prestanda, skalning, säkerhet och specialiserade hårdvarubegränsningar för VPN.

Med moderna fjärråtkomstlösningar kan utbildnings-IT-avdelningar ställa in och stödja elevernas och instruktörernas tillgång till resurser för datalaboratorier, inklusive enkel inloggning (SSO) och schemaläggningsfunktioner som förbättrar resursernas säkerhet och användbarhet. Och avsevärt möjliggör fjärråtkomstprogramvara denna åtkomst var som helst, när som helst, även för studenter som är beroende av billiga datorenheter.

Arbetar mot mer jämlika villkor i utbildningen

Att göra det lättare för studenter och instruktörer att få fjärråtkomst till datalaboratorier kan naturligtvis inte lösa alla problem med den digitala klyftan. Men jag tror fortfarande att det kan göra en meningsfull skillnad.

Bland de fördelar vi har sett:

  • Fler studenter på alla inkomstnivåer kan vara säkra på att även om deras campus inte kan ge dem fysisk tillgång till den programvara de behöver i datalaboratorier, kan de fortfarande slutföra sina kurser och examen i tid.
  • Med möjlighet till fjärråtkomst dygnet runt kan studenter faktiskt tillbringa mer tid med viktiga applikationer än när de var tvungna att få fysisk tillgång till datalaboratorierna - och de kan undvika säkerhetsproblemen vid att korsa campus sent på kvällen.
  • Den fjärråtkomst dygnet runt betyder också att IT-administratörer och skoladministratörer kan maximera användningen av värdefulla datalaboratorier.
  • Med avancerade schemaläggningsfunktioner som nu finns i vår programvara för fjärråtkomst kan instruktörer planera att ha förutsägbara tider för att hålla klasser som använder programvara för datalaboratorier.
  • Avancerade fleranvändarfunktioner gör det möjligt för lärare att hjälpa studenter på distans utan att vara fysiskt bredvid eleverna.

När som helst på dagen eller natten kan studenter och lärare sitta vid ett matbord, på soffan i vardagsrummet eller i ett sovrum och använda datorresurserna på campus.

På Splashtop är vi stolta och glada över att kunna erbjuda en lösning som hjälper till att jämföra spelplanen för digital tillgång för alla studenter.

Gratis provbanner på bloggbotten