Toegang op afstand en de digitale kloof

Kan het bieden van externe toegang tot computerlabs bijdragen aan een gelijk speelveld voor studenten in e-learning?

Mark Lee, CEO van Splashtop
Door Mark Lee, Chief Evangelist bij Splashtop


Een opleiding volgen, is momenteel een behoorlijke uitdaging, aangezien COVID-19 scholen dwingt verschillende manieren van afstandsonderwijs te volgen. En onderwijs is vooral moeilijk voor studenten die niet over de technologische hulpmiddelen beschikken om hun cursussen op afstand te volgen.

Een aspect van de uitdaging voor afstandsonderwijs dat vaak over het hoofd wordt gezien, is het gebrek aan toegang tot computerlokalen.

Ik ben verrast door het aanbod aan gespecialiseerde software dat van vitaal belang is geworden voor allerlei studiegebieden. Computerlabs zijn niet alleen meer voor studenten techniek of informatica.

Cursussen op uiteenlopende gebieden zoals architectuur, muziek, theaterontwerp, scheikunde, beeldende kunst, communicatiestudies, modeontwerp en biologie zijn afhankelijk van gespecialiseerde software zoals Adobe Creative Suite, AutoCAD, Revit, Avid en nog veel meer - software die vereist zeer specifieke Mac of Windows GPU-compatibele werkstations. Bovendien zijn studenten die zich alleen Chromebooks of andere goedkope laptops kunnen veroorloven vaak afhankelijk van deze krachtige computerlokalen voor het maken van huiswerk.

Nu de pandemie de deuren van veel computerlokalen op slot houdt, of de fysieke toegang sterk beperkt, zijn scholen op zoek naar creatieve manieren om al hun studenten - en docenten - toegang te geven tot de computers die ze nodig hebben om hun studie of onderzoek af te ronden, afstuderen vereisten te behalen en vorderingen op hun educatieve reis te boeken.

Zorgen rond de pandemie leiden tot een torenhoge onderwijsvraag naar software voor externe toegang

Splashtop, maker van oplossingen voor externe toegang, is actief sinds 2007. We hebben in die jaren periodieke sprongen in de omzetgroei gezien, maar niets is vergelijkbaar met wat we in 2020 hebben meegemaakt.

In de drie maanden van juni tot augustus van dit jaar - de zomermaanden waarin universiteiten, hogescholen en basisscholen zich voorbereiden op het nieuwe schooljaar te midden van aanhoudende pandemische zorgen - is het aantal van onze klanten in de onderwijssector vervachtvoudigd.. Bovendien breidden veel bestaande onderwijsklanten hun aankopen uit.

In gesprek met onze klanten hebben we bevestigd dat deze groei grotendeels werd aangewakkerd door de wens om op afstand toegang te bieden tot hardware en software voor computerlaboratoria. Eigenlijk is software voor externe toegang een essentiële levensader geworden voor studenten en docenten die afhankelijk zijn van computerlabs.

De druk op IT-afdelingen in het onderwijs verminderen

Op de digitaal afhankelijke scholen en universiteiten waren de eisen aan de IT-afdelingen van het onderwijs al lang voordat COVID-19 toesloeg. Stelt u zich eens voor hoe IT-professionals onder druk niet alleen plotseling leerprocessen op afstand moesten implementeren, maar ook helpdeskmedewerkers nodig hadden om computerproblemen op afstand op te lossen.

Als het gaat om toegang tot computerlaboratoria op afstand, heeft de VPN-benadering die IT kent, ernstige beperkingen waardoor VPN's ongeschikt zijn voor langetermijnonderwijs op afstand en toegang tot computerlabs op afstand. Door de manier waarop ze zijn ontworpen, VPN's bijvoorbeeld:

  • Opwaarderen lukt niet goed. Het is moeilijk om snel alle studenten toe te voegen die opeens toegang moeten hebben tot software op de campus vanuit huis of slaapzalen. Het upgraden van VPN-hardware is een dure en tijdrovende onderneming.
  • Presteren niet goed. Vooral de behoefte van VPN's om netwerkverkeer terug te halen, zorgt voor een vertraagde gebruikerservaring die het moeilijk maakt om productief te zijn.
  • Staan studenten niet toe hun eigen computerapparatuur te gebruiken. VPN's vereisen het gebruik van door de school uitgegeven apparaten of de installatie van eindpuntbeveiligingssoftware om te voorkomen dat gecompromitteerde computerapparaten rechtstreeks verbinding maken met het schoolnetwerk.
  • Introduceer beveiligingsproblemen. Dit komt grotendeels doordat VPN's geen onderscheid maken tussen het officiële verkeer van de school en het persoonlijke verkeer van gebruikers - en omdat VPN-gateways en software 24/7 actief zijn, blijven ze vaak niet gepatcht.

Cloudgebaseerde software voor externe toegang op bedrijfsniveau is een beter alternatief en overwint de prestatie-, schaal-, beveiligings- en gespecialiseerde hardwarebeperkingen van VPN's.

Met moderne oplossingen voor externe toegang kunnen IT-afdelingen van het onderwijs de toegang van studenten en docenten tot computerlaboratoriumbronnen opzetten en ondersteunen, inclusief eenmalige aanmelding (SSO) en planningsfuncties die de veiligheid en bruikbaarheid van de bronnen verbeteren. En beduidend: software voor externe toegang maakt deze toegang overal en altijd mogelijk, zelfs voor studenten die afhankelijk zijn van goedkope computerapparatuur.

Werken aan een gelijker speelveld in het onderwijs

Natuurlijk kunnen niet alle problemen van de digitale kloof worden opgelost door het voor studenten en docenten gemakkelijker te maken om op afstand toegang te krijgen tot computerlokalen. Maar ik geloof nog steeds dat het een zinvol verschil kan maken.

Enkele van de voordelen die we hebben gezien:

  • Meer studenten op alle inkomensniveaus kunnen erop vertrouwen dat zelfs als hun campus hen geen fysieke toegang geeft tot de software die ze nodig hebben in computerlokalen, ze toch hun cursussen en afstuderen op tijd kunnen afronden.
  • Met 24/7 toegang op afstand kunnen studenten feitelijk meer tijd besteden aan cruciale applicaties dan wanneer ze fysieke toegang moesten krijgen tot de computerlokalen - en ze kunnen de veiligheidsproblemen van het oversteken van de campus 's avonds laat vermijden.
  • Die 24/7 externe toegang betekent ook dat IT-beheerders en schoolbeheerders het gebruik van kostbare computerlabs kunnen maximaliseren.
  • Met geavanceerde planningsfuncties die nu beschikbaar zijn in onze software voor externe toegang, kunnen instructeurs plannen om voorspelbare tijden te hebben om lessen te geven die computerlabsoftware gebruiken.
  • Geavanceerde functies voor meerdere gebruikers stellen docenten in staat studenten op afstand te helpen zonder fysiek naast de studenten te staan.

Op elk moment van de dag of nacht kunnen studenten en docenten aan een eettafel, op de bank in de woonkamer of in een slaapkamer zitten en de computerbronnen op de campus gebruiken.

Bij Splashtop zijn we trots en verheugd om een oplossing aan te bieden die het speelveld van digitale toegang voor alle studenten gelijk houdt.

Gratis proefbanner op de onderkant van het blog